Thursday, September 15, 2016

Lo que dice Juan de Pedro habla más de Juan que de Pedro

              Hay en México un dicho que dice así: "Lo que dice Juan de Pedro habla más de Juan que de Pedro" A este dicho podriamos cambiarle un poco los personajes y escribirlo así: "Lo que dicen los Mexicanos de Enrique Peña Nieto habla más de los Mexicanos que de Enrique Peña Nieto"

          Antes que nada quiero dejar en claro que yo me considero un patriota que ama a México y que no soy partidario de Peña Nieto ni creo que sea el mejor president ni mucho menos.

        El internet está inundado de críticas y memes sobre EPN que como dije, habla más de los propios Mexicanos que de EPN. Así, a ojo de buen cubero pude identificar tres categorías:


         1) Los Mexicanos creemos que nuestro nivel de pobreza depende de la voluntad de nuestro Tlatoani EPN.
 
              Los Mexicanos culpamos de nuestro nivel de pobreza a EPN. Esta foto puede ser que conmueva e intente sensibilizar a los ciudadanos de que estamos siendo explotados y robados. Sin embargo habla de que los Mexicanos no hemos entendio que somos nuestros propios agentes, es decir nuestro nivel de pobreza o riqueza no depende de EPN. El Gobierno no genera el dinero que hay en el país. De hecho el gobierno no genera dinero. Las empresas y profesionales con despachos privados (doctores, abogados, etc) crean el dinero de una economía. El dinero que tiene el Gobierno viene de los impuestos (o de PEMEX en México) que pagan empresarios y profesionales. El dinero entonces que podría o no tener el pueblo (los ciudadanos) no depende de la caridad del gobierno.
 
         2) Los Mexicanos insultamos en lugar de argumentar.
 
     En el año 2013 EPN logró convencer al congreso de aprobar 6 reformas importantes:
 
*Reforma Energética
*Reforma Política
*Reforma Hacendaria
*Reforma Educativa
*Reforma de Telecomunicaciones
*Reforma Financiera
 
    Anteriormente en el 2012 se había aprobado la Reforma Laboral. Es evidente que casi nadie ha leido las reformas pero todos tienen una opinion de lo nefastas que son. Insultan a EPN y a los que defienden las reformas. Sin embargo, no hay debates de alto nivel. ¿Qué es lo que esta bien de cada reforma? Incluso desde la trinchera de los academicos solo se oyen frases como: "la Reforma Energetica es vender el petroleo a empresas extranjeras" Nuevamente, lo que los Mexicanos decimos de EPN habla más de nosotros que de EPN. Porque finalmente no fue EPN quien diseñó las reformas, desde el tiempo de Calderon se han tratado de implementar. Todos dicen que queremos un mejor país donde haya prosperidad como en otros paises pero cuando se quiere hacer un cambio para llegar a tal situación no lo queremos. Yo no soy experto en todas las reformas, solo he estudiado la energética y la hacendaria. Desde mi punto de vista me parecen correctas. Por ejemplo Mexico es de los paises que menos recaudación de impuestos tiene. A nadie le gustan los impuestos, sin embargo son necesarios. El único impuesto nuevo que creo que no debería existir es el impuesto a depositos en efectivo. Sin embargo el congreso y la sociedad perdimos grandes opotunidades. En lugar de repudiar las reformas deberiamos exigir nuevos y mejores servicios. Deberiamos decir: "EPN, vamos a apoyar la reforma hacendaria pero exigimos: que cada año se acondicione 10% de las escuelas del pais. asi en 10 años todas las escuelas habrán recibido un beneficio" Pero lamentablemente nos dedicamos a insultar a EPN y a los que apoyan las reformas. Incluso muchos creen que el hecho de que no haya pensiones es culpa de EPN cuando desde 1997 se diseñó tal sistema.
 


          3) Los Mexicanos repudiamos a EPN porque no podemos pensar de manera independiente.
 
       Las redes sociales han evidenciado algo que es triste: Los mexicanos no podemos pensar de manera crítica. Nadie en su sano juicio va a decir en Facebook que le gusta Ricardo Arjona. ¿Por que? Por que es socialmente mal visto que te guste Arjona. Por que es evidencia de que sabes poco de musica, y que no eres inteligente. Lo mismo pasa con EPN. Nadie en su sano juicio se atreve a decir algo bueno de el. Si lo haces entonces eres un Peñabot y un traidor a la patria. Entonces mientras más insultes a Arjona o a EPN más sabes de musica, de economía y más inteligente eres.
 
        Creo que como Mexicanos debemos elevar el nivel de nuestros debates y argumentos. Debemos ser capaces de hablar bien de las cosas bien hechas no importa si las hizo EPN o AMLO. Debemos ser capaces de debatir ideas y no personas. De nada le sirve a Mexico insultos tales como :"EPN ni habla inglés bien", "EPN  es un estupido" eso no ayuda al país en absolutamente nada. Los que lo dicen creen que se ven inteligentes pero es todo lo contrario, habla de su poca capacidad de argumentación.
 
 
          A mi me gusta Arjona y creo que EPN ha hecho cosas buenas. Creo que tambien ha hecho cosas corruptas y de nepotismo y que no es el más brillante. Al país le ayudaría mas compartir ideas y argumentos y no insultos por que finalmente: ""Lo que dicen los Mexicanos de Enrique Peña Nieto habla más de los Mexicanos que de Enrique Peña Nieto"
 
Sergio Nieto
 



Wednesday, December 23, 2015

A letter from an illegal immigrant




To: Us Government

I am an illegal immigrant and I think the US government should not grant me the Permanent Residency nor the US Citizenship for my children’s sake.

I came to the United States 2001. I was 23 years old. It took me one month and a half to find a job (I was lucky). I left my wife in Mexico. I did not know she was pregnant. After 5 months she told me she was expecting a baby. I did what I had to do to bring her to the USA. My son was born an American citizen, and his siblings too.

As any other father, I loved my son since before he was born. I wanted him to have a better life. So, I decided to discover for myself what it takes to have a better life. I spend months observing people. I noticed something really interesting. In the Mexican communities there was a lot of garbage in the streets. I saw front yards full of junk. I saw Mexican men drinking on Sundays despite the fact some of their fences were falling, or their grass was very tall. I notice on other communities people fix up their houses, kept their yards clean and neat.

What it shocked me the most is the fact that the Mexican community (for the most part) has embraced illegal behavior. Not only we come illegally, but we need to buy fake documents to find jobs, we need to lie to find jobs, buy cars, etc. We paid under the table to pass the emission test. We lie to get benefits from the government. We make fun of the whites for following the rules. There is even a Mexican comedian: George Lopez. His stand-up act is to make fun of the white people because they follow the driving rules, follow the doctor instructions, etc.

It is not fair nor accurate to say that all Mexicans are law-breaking people, or that all the Americans are law-abiding citizens. But it is accurate to say that the Mexican community tolerates and encourages illegal behavior because it is not socially looked down upon. We as Mexicans have a saying: “el que no tranza no avanza” which means that if you do not cheat you won’t get ahead in life.

We go to the extreme to demand a good reward for an illegal behavior. We want to be US citizens as a reward for breaking the law and we, as Mexicans, think it is right because we have done it before. When we cross the border breaking the law, we receive benefits for our kids, free lunches, free medical assistance. When we buy fake papers we get jobs, when we lie we get jobs.

I do not want my son to grow up with that idea. He is 13 years old now. I want him to think that obeying the law is the way to go. That illegal behavior should be discouraged and not rewarded. I want to stay in the USA to work and provide for him and his siblings but I do not want to receive a reward for my illegal behavior. Let me just stay and work but do not reward me with the US citizenship. Then you (The US government) will send the correct message to my son: law-abiding behavior will be rewarded and illegal behavior won’t be rewarded. If you decided to grant us US citizenship you will be sending the wrong message to millions of people in America (and millions outside that will come). This is not good for America. They will keep thinking that “cheating, lying, and breaking the law” is the way to go because you will reward that behavior.



Mexican Dad

Tuesday, February 10, 2015

La cicatriz (cuento)

La Cicatriz















María tenía los ojos hinchados de tanto llorar y de los golpes recibidos la noche anterior. Su marido y verdugo aun dormía cuando ella ya se había levantado, había vestido a su niña de 13 años para la escuela y le había dado de desayunar una taza de atole y una tortilla con frijoles.
La niña, que se llamaba Macaria, comía en silencio, para no despertar a su padre, pero también porque no quería escuchar a su madre relatarle que había sido golpeada una vez más. Los moretones en la cara eran testigos de lo ocurrido la noche anterior. Macaria, se sentía tristísima por su madre, sentía coraje en contra de su padre; extrañamente también sentía culpa de no poder ayudar a su madre, sentía impotencia.
            Macaria asistía a una telesecundaria de la sierra de Oaxaca. Su pueblo era un pueblo paupérrimo de solo 1250 habitantes rodeado de pequeños caseríos aún más miserables. A Macaria le gustaba ir a la escuela, ahí no estaba su padre, y podía reír con sus amigas. Reír era su pasatiempo favorito, a la vez era consiente que hacía años que no veía reír a su madre. Antes, cuando visitaban a sus tías y abuelos su madre reía y eso la hacía feliz. Pero su padre ahora le prohibía a su madre que visitara a sus hermanas o a su madre que era viuda.
           
Por las tardes le gustaba pasar el tiempo mirando cerro abajo, veía la carretera que estaba a 3 kilómetros. Veía pasar las “suburbans” como la gente de Oaxaca llamaba al transporte que te llevaba a la ciudad de Oaxaca. Cuando veía a alguien bajar caminando el cerro y esperar la “suburban” siempre sentía el deseo de irse de ahí, claro que se llevaría a su madre, a su padre lo dejaría en el pueblo. Se imaginaba que esto haría sonreír a su mamá nuevamente.
            Pasaron dos años más con la misma miseria, con el mismo abuso de parte del padre. El Padre se llamaba Simón, un bueno para nada, alcohólico, que disfrutaba en ser adultero y ladrón. Macaria ya tenía 15 años, había terminado la secundaría. De las 80 niñas que empezaron la primaría solo 7 se graduaron con ella, las demás no habían sido consideradas dignas de seguir estudiando. María, la madre, había peleado muchas veces con Simón y había recibido muchos golpes pero había conseguido que su hija siguiera estudiando.
            Macaria tenía una prima cuyo padre estaba en Estados Unidos, su nombre era Magdalena. Magdalena le contaba que su padre le mandaría dinero para irse a estudiar la preparatoria en Oaxaca. Magdalena, su madre y 4 hermanos se despidieron una tarde de María y de Macaria. La madre de Magdalena le dijo al oído a Macaria: “cuando quieras irte a estudiar, te esperamos allá en Oaxaca”. Macaria se fue corriendo al árbol desde donde veía como bajaban el cerro hasta la carretera a esperar la suburban que los llevaría a Oaxaca. María tomó la decisión de irse de ahí, de ir a estudiar a Oaxaca. Ya se imaginaba, con su uniforme de preparatoria, en Oaxaca, lejos de su miserable pueblo y sobre todos lejos de su padre. Y ¿por qué no? También iría a la universidad y sería maestra. Ahora solo tenía que convencer a su madre y planear como escapar

            Al llegar a su casa en una mochila guardó sus documentos escolares, y se dispuso a hablar con su madre. El alma de Macaria sentía mucha esperanza, por fin veía una salida a su infierno. A las 7 de la noche vio llegar a su madre con su padre. María, la madre venía llorando. El padre venía enardecido de tanto alcohol. “Macaria, hija de tu re jija, ¿dónde estás?” gritaba al entrar a su casa. Simón traía una bolsita de papel estraza que se guardó dentro de su camisa sudada y volvió a decir: “Macaria: ya cumplimos el capricho de tu re jija madre, ya estudiaste y ya se acabó esa fregadera. Mi compadre ofrece 10 mil pesos para que te cases con él. Me dio 4 mil de adelanto y te vas con el hoy mismo”.
            Macaria miró a su madre como suplicando en silencio. María, la madre, le dijo que su viudo compadre era bueno pues solo le había pegado a su difunta esposa dos veces, nunca le había faltado comida. El padre volvió a gritar: “¡órale! hazle su maleta”. Madre e hija se fueron al ropero a sacar su ropa. Macaria le suplicaba llorando: “mamá, yo no quiero irme con el compadre, yo quiero irme a Oaxaca con mi tía a estudiar.” María, la madre,  le volvió a repetir que el compadre no era tan malo. En su interior pensaba que era la manera de librarla de su padre y sus abusos, y del riesgo de que un día el abuso llegara a lo peor. Sentía que si su hija se iba, ya no tendría el estrés de defenderla ante su esposo, y tal vez tendrían un poco más de tranquilidad.
            Macaria por un momento pensó que tal vez era el destino. Que así era la vida y que mejor se resignaba, pero casi por inercia atinó a decir: “pero yo no quiero ser como tú, mamá”. Aquella frase en lugar de herir a María, la hizo despertar y por primera vez considerar que su hija tendría la fuerza de no vivir una vida de abuso. Con las piernas temblando y la voz entrecortada le dijo a su esposo: “Macaria, no se va a ir con nadie, regrésale al compadre su dinero”. Su cuerpo instintivamente busco proteger a su hija.
            Simón enfurecido grito: “¿Qué fregados dices?, aquí yo mando y si digo que Macaria se va es que se va.” Le dio una bofetada a María, y arrastró a Macaria hacia la puerta. “Órale, hija de tu re jija”. La abofeteó también y siguió arrastrándola. María, la madre se hizo de un cuchillo y lo amenazó. Simón soltó a Macaria, se abalanzo hacia María y pudo quitarle el cuchillo. Simón le dio una cuchillada en el estómago a María, y una cuchillada en el brazo de Macaria. María sacó fuerza y se abalanzó sobre Simón; quien por el alcohol perdió el balance y cayó al suelo. Macaria lo remató con un ladrillazo en la cabeza.
            María, la madre, le dijo a Macaria: “vete con tu tía, yo te alcanzo mañana”. Le dio los 4 mil pesos y la dirección de la tía. Macaria no la quería dejar sola y le decía que se fueran las dos. María no la quería detener porque sabía que moriría pronto debido a la cuchillada. Para tranquilizar a su hija le dijo que se iría con la abuela esa noche para despedirse pues no regresarían más a ese miserable pueblo.
            Macaría, llorando salió y empezó a bajar el cerro. Siempre imagino que cuando bajara el cerro sería triunfante y lista para irse a triunfar a la ciudad. En ese momento solo pensaba en huir y en que su madre estuviera bien. Iba sangrando del brazo y así llego a la ciudad después de 3 horas. Tomó un taxi y llego con su tía y le relató la tragedia.

            La tía fue a ver a María su hermana. Se enteró que había muerto noche anterior así como Simón. Simón había muerto de 15 cuchilladas lo que parece indicar que María desquitó los años de sufrimiento aquella noche.
            Macaria había pensado nunca volver a ese pueblucho. Pero volvió a los 2 días para el entierro de sus padres. Su brazo estaba muy lastimado aun, pero su alma aún más. Hubo una cosa que ahora estaba clara: su madre sí la amó. A veces lo había dudado cuando dejaba que su padre la golpeara hasta el cansancio. Pero justo ahora cuando supo que su amor de madre era incondicional, ya no podía abrazarla, decirle que ella la amaba también, no podía ayudarla. El Padre en su sermón dijo: “Macaria, huérfana eres de padres, pero Dios, nuestro padre te ama y te cuidara”. Hasta entonces Macaria nunca había ido a iglesia ni se había preocupado de esos asuntos, pero las palabras del sacerdote no tenían sentido para ella. Si Dios la amaba por qué había dejado que sufriera tanto. Su madre sí la amaba pues había dado la vida por ella.
            Algo en su interior le hizo tener curiosidad sobre Dios. A su regreso a Oaxaca, se dio cuenta que las piedras junto a la carretera Juchitán-Oaxaca estaban repletas de frases religiosas y citas de la Biblia. Macaria anotó todas: Juan 3:16, Dios te ama etc. Llevaba un total de 12 citas cuando escribió 1 Nefi 3:7. Esta cita no era de la Biblia sino del Libro de Mormón pero ella no lo sabía.
            Macaria empezó sus estudios en la preparatoria. Olvido por unos meses las citas de la Biblia que había escrito hasta que un sábado sin mucha tarea que hacer se dispuso a buscar en la Biblia de su tía todo lo que decían esas citas. Un sentimiento cálido empezó a llenar su pecho. Mientras más leía, mas sentía que Dios la quería. No es que haya escuchado ninguna voz, pero empezó a sentirse amada por Dios. Al tratar de buscar el libro de Nefi en la Biblia le fue imposible. Fue a un café internet y busco la palabra Nefi. Leyó lo que Wikipedia decía sobre el Libro de Mormón y sintió mucha curiosidad sobre esa Iglesia que afirmaba tener un profeta.
            Pasaron 4 años y Macaria había olvidado lo del Libro de Mormón. Se había convertido en una joven muy inteligente. Siempre usaba manga larga para ocultar su fea cicatriz. Se había graduado de la preparatoria y estudiaba junto con su prima en la faculta de derecho de la UABJO. En su clase de derecho romano, sus ojos por primera vez se permitieron ver a un joven sin tener pánico de que fuera a ser un golpeador. Ese joven siempre se sentaba hasta el frente y todos le decían que era un ñoño pero a Macaria su aspecto le parecía atractivo, no se veía ni macho ni agresivo.
            Macaria no se atrevía a hablarle ni a preguntarle su nombre, pero un miércoles por la mañana ese joven empezó a exponer algo sobre la figura del páter familias en derecho romano: “buenos días, compañeros. Mi nombre es Nefi García y voy a exponer el tema de páter familias”. Macaria volvió a recordar ese nombre: Nefi, y todo lo que había leído sobre la Iglesia Mormona y se decidió a hablarle.
            Macaria le pregunto si era mormón y Nefi le dijo que sí. Se hicieron amigos, Nefi sació las dudas que habían quedado almacenadas en la mente de Macaria. Macaria empezó a asistir a las clases de instituto de religión en Atoyac. Macaria decidió que quería unirse a la Iglesia. Los misioneros le enseñaron las lecciones, asistió a la Iglesia y cuando anunció a su tía que se iba a bautizar, su tía, que siempre la había tratado bien ahora la empezó a regañar: “¿cómo puedes traicionar la religión de tus padres?, si te unes a esa Iglesia te vas de esta casa”.
            Macaría fue a hablar con el Obispo Mormón y le mencionó su dilema. Pero además le dijo algo que nunca había contado a nadie más. Ella sentía que era culpable de la muerte de sus padres. Si ella se hubiera ido con el compadre aquella aciaga noche, sus padres estarían vivos. El Obispo le dijo: “tu madre hizo un sacrificio muy grande por ti, pero Cristo hizo un sacrificio aún mayor. No solo sufrió por tus pecados sino también experimento tus dolores para saber cómo ayudarte. Su expiación no solo abarca los pecados sino también los sufrimientos. Tú no eres culpable de la muerte de tus padres. Pero Cristo sabe lo que estas sufriendo y lo que sufriste. Deja que te sane. Dale oportunidad que te de paz” El Obispo se acercó a Macaria y le mostró una cicatriz que tenía en la frente: “ves esta cicatriz, me la hice en un choque. Sentí mucho dolor y sufrimiento. Mi cuerpo sano mi piel. Ahora la veo pero ya no me duele ni hay peligro. Deja que Cristo sane tu alma así que cuando recuerdes a tus padres ya no haya dolor.”

            Macaria les informó a los misioneros mormones que se uniría a la Iglesia. Su tía la corrió pero Macaria sentía paz. El Obispo le había conseguido un cuarto para rentar, empezó a trabajar. Vivía sola pero se sentía acompañada por el espíritu. Dejó de usar manga larga. Su cicatriz ahora le recordaba que Cristo la había sanado. Ahora podría tener una relación de pareja sin prejuzgar a todos los hombres, pero la cicatriz también le recordaba el tipo de vida que no quería, y que no aceptaría por ningún motivo. Su cicatriz se convirtió en un recordatorio permanente de que había sanado su alma pero que no aceptaría el abuso en su vida nunca más.                Sergio Nieto

Monday, January 26, 2015

Autosuficiencia

Como algunos de ustedes sabrán, he estado sirviendo en el departamento de autosuficiencia en la Iglesia Mormona por algún tiempo ya. Este año 2015 la Presidencia de Area ha pedido que lleguemos a ser autosuficientes. A continuación les comparto un articulo que escribí para un boletin interno en el departamento de autosuficiencia. 

En la conferencia general de octubre de 2009. El Presidente Dieter Uchtdorf enseñó que hay dos principios básicos para prosperar sin importar nuestra situación actual.

1)      Trabajo, él dijo: “¡Cuánto admiro a los hombres, las mujeres y los niños que saben trabajar! ¡Cuánto ama el Señor al trabajador! Él dijo: “con el sudor de tu rostro comerás el pan”  , y “…el obrero es digno de su salario”  . También hizo esta promesa: “…mete tu hoz con toda tu alma, y tus pecados te son perdonados”  . Aquellos que no tienen miedo de recogerse las mangas y de consagrarse al logro de metas dignas son una bendición para su familia, la comunidad, la nación y la Iglesia.

Max Webber fue un economista alemán que escribió un libro en 1905 titulado La ética protestante y el espíritu del capitalismo. La idea principal es que los países protestantes (Estados Unidos, Inglaterra, Holanda, Alemania Suiza, Canadá) lograron esa prosperidad gracias a que sus ciudadanos consideraban el trabajar arduamente como un deber religioso. Tan sagrado era ir a la Iglesia como el trabajar su campo.

2)      Aprender, El Presidente Uchtdorf dijo: “Para los miembros de la Iglesia, la educación no es simplemente una buena idea, sino un mandamiento. Hemos de aprender “de cosas tanto en el cielo como en la tierra, y debajo de la tierra; cosas que han sido, que son y que pronto han de acontecer; cosas que existen en el país, cosas que existen en el extranjero




      Ambas cosas: el trabajo y la educación son las semillas que producen autosuficiencia. Imaginen la siguiente situación: un granjero que en la época de la siembra no quiso trabajar y no sembró semillas. En la época de riego y de quitar las malas hierbas no hizo nada pues no le veía el caso. En la época de la cosecha recordó que tenía una familia que mantener. Se arrodilló y en oración dijo: “Dios, tengo una familia que mantener, tu eres todopoderoso, sé que no sembré ni trabajé pero por favor haz que crezca maíz, frijol y trigo de mi campo” Que absurdo sería pensar que el Señor nos recompensaría sin haber pagado el precio. Lamentablemente hacemos lo mismo sin darnos cuenta.

Un hombre que hacía cinco años vendía sándwiches para vivir dijo: “ no entiendo por qué Dios no me bendice con más prosperidad, todos los días me levanto preparo mis sándwiches y con mucha fe oro a Dios que me bendiga para vender todos mis sándwiches y más.”  Es evidente que si después de cinco años no ha mejorado es que le falta conocimiento. En lugar de solo orar podría hacer un convenio con Dios y decirle: “Dios: me voy a levantar dos horas más temprano a leer libros sobre ventas, negocios de comida, administración, etc. Te pido que abras mi mente y me ayudes a aprender cómo mejorar mi negocio” Entonces ocurrirán milagros. El granjero que estudia mejores maneras de riego, mejores practicas, el hombre que busca empleo que se educa y aprende como escribir un buen curriculum, que ha estudiado son los que pueden con toda confianza solicitar los milagros de Dios.  El Presidente Uchtdorf dijo: “Cuando nuestro carromato se atasque en el lodo, es más probable que Dios ayude al hombre que salga a empujar que al que sólo eleve la voz de súplica, sin importar cuán elocuente sea la plegaria. El presidente Thomas S. Monson lo dijo así: “No basta tener el deseo de hacer un esfuerzo y decir que lo intentaremos… La forma de lograr nuestras metas está en el hacer y no sólo en el pensar. Si constantemente postergamos nuestras metas, nunca las veremos realizadas”



Nuestra nación México ha recibido el mandato de llegar a ser autosuficiente. Es muy fácil pensar en las muchas razones que nos podrían impedir lograr este objetivo. Requerirá que salgamos de nuestra zona de confort, que dejemos de malgastar nuestro tiempo viendo la televisión y leamos más libros, que trabajemos más duro, y que seamos más fieles. En Proverbios 22:13 dice: “Dice el perezoso: Hay un león fuera; me matará en la calle.” Nosotros nos somos perezosos por lo tanto, frente a este reto, en lugar de pensar que nos vencerá, usaremos nuestra mente para planear y lucharemos hasta vencer.
Sergio Nieto

Sunday, October 27, 2013

Jerusalén: Capital de 3 Religiones




Jerusalem: a holy city for three religions: Christianity, Judaism and Islam.
In the year 2001 I was taking Hebrew classes in the National Autonomous University of Mexico (UNAM[1]) in one of my classes we were told that we were going to be visited by Sergio Berlioz. Sergio Berlioz is a Mexican Jew living in Mexico City. He is famous for his talent in music. When he visited us he did not talk about music but his experience as a Jew and the Frank Kafka works. As part of his presentation, he explained to us that Jerusalem is a holy city to the three major Abrahamic religions: Judaism, Christianity and Islam. I was a little confused but then I started to study about it and the topic has been really interesting to me.

            For the Jews, Jerusalem has been the holiest city since, according to the Torah, King David of Israel first established it as the capital of the united kingdom of Israel in c. 1000 B.C., and his son Solomon commissioned the building of the first temple in the city.

For Christians, Jerusalem has been a holy city since, according to the New Testament; Jesus was crucified in 30 A.D.

            In Sunni Islam, Jerusalem is the third holiest city. It became the first Qibla, the focal point for Muslim prayer (Salah) in 610 A.D and, according to Islamic tradition, Muhammad made his Night Journey there ten years later.

Deities, Scriptures and Prayers (Rituals)


Gods

             The God of the Jews has a proper name, written YHWH, in Rabbinical Judaism vocalized as HebrewModern Yehova. The name YHWH literally means "The Existent One" and relates to God as God truly is, God's essence, which transcends the universe, it also represents God's compassion towards the world.

            For Christians God is understood by as Father, Son, and Holy Spirit; a single infinite being who is both within and beyond nature.  Less commonly, non-Trinitarian theologies exist in various denominations which define the Father, the Son, and the Holy Spirit as separate beings.

            For the Muslims God is Allah is the all-powerful and all-knowing creator, sustainer, controller, and judge of the universe. Islam points out the conceptualization of God as strictly singular God is unique. Creation and ordering of the universe is seen as an act of mercy for which all creatures including humans should praise Allah. According to the Islamic teachings, God does not exist in a single space. The Qur’an explains it in these words:  "No vision can grasp Him, but His grasp is over all vision. God is above all comprehension, yet is acquainted with all things"[2]

            The main similarity that I found is that the three religions share the same God. They call him with different names but is the same God that created the earth, created Adam and spoke to Abraham. The difference is that “their God” has elected and can save their particular group of people that belong to their specific religion. So, Yehova cares for the Jews, The father of Jesus Christ and Jesus Christ cares for the Christian and Allah cares for the Muslims.

Scriptures

            For the Jews “The Hebrew Bible” includes:The Torah, the Prophets, and the Writings, forming the covenant between God and the Jewish people. They also use the Talmud which is an abridgment of the rabbinic discussions about the Hebrew bible plus other topics of Jew ethic , philosophy and history.

            The Christians also believe in the Hebrew Bible but call it the Old Testament. This, plus the “New Testament” which is an account of the birth, life and ministry of Jesus Christ and his apostles constitutes the Christian Scriptures.

            For the Islamic religion, the sacred book is called “The Qur’an”. Muslims believe that the Qur’an was revealed to Muhammad by Allah verbally through the archangel Gabriel over a period of approximately twenty-three years, beginning in 610 A.D, when he was forty, and concluding in 632 A.D. the year when he passed away. This book was written after the Hebrew Bible and the Christian Bible. The Qur’an mentions that those two books are true and given by God through revelation as well. All the main prophets of the Judaism and Christianity (including Jesus) are mentioned in the Qur’an. So, in  a way the Qur’an claims to be a continuation of the prior two books and the final one.

            The main similarity is that all these sacred book speak about God and his dealings with the same prophets: Adam, Noah, Enoch, etc. The main difference is that Each new book are used as the foundation for  a new religion.  The New Testament is the foundation for Christianity, (Jews only kept the Old testament) The Qur’an is the foundation for Islam (Christian only kept the New Testament). Christians, with exception, generally agree that the Torah is the original work of Moses but has been modified in translation, transliteration or transcription to include more recent names of places and similar insubstantial alterations.

            The Qur'an contains many references to people and events that are mentioned in the Bible; that Jesus was given the gospel from the Abrahamic God. Traditionally, Muslims have believed that parts of these teachings were eventually lost or distorted to produce what are now the Hebrew Bible and the Christian New Testament.

Prayers (Rituals)
            In Judaism, Jews recite prayers three times daily (upon waking up in the morning, before eating or drinking different foods, and at night), with a fourth prayer added on Shabbat and holidays. A very important key prayer in some worshiping services is the declaration of faith, the Shema Israel (or Shema). The Shema is the
recitation of a verse from the Torah (Deuteronomy 6:4): Hear, O Israel! The Lord is our God! The Lord is One!"
Most of the prayers in a traditional Jewish service can be recited individually, although communal prayer is preferred. Communal prayer requires at least a group of ten adult Jews, called a minyan. In nearly all Orthodox and a few Conservative circles, only male Jews are counted toward a minyan; most Conservative Jews and members of other Jewish denominations count female Jews as well.In addition to prayer services, observant traditional Jews recite prayers and benedictions throughout the day when performing various acts.

            Christians on the other hand don’t have a standard prayer schedule. Jesus taught in the Sermon on the Mount that prayer should not be a repetition of standard prayers. With time however mainly the Catholic churches adopted standard prayers. All other churches offer prayers based on their feelings and need at the moment.

            For the Muslims the Salah is the standard way of prayer. Salah is the practice of formal prayer. Its supreme importance for Muslims is indicated by its status as one of the Five Pillars of Sunni Islam and of the Ten Practices of the Religion of Shi'a Islam. Salah is a ritual prayer. Performing salah is obligatory for all adult Muslims, with a few dispensations for those for whom it would be difficult. To perform valid salah, Muslims must be in a state of ritual purity, which is mainly achieved by ritual ablution according to prescribed procedures.

Salah consists of the repetition of two or more units of a prescribed sequence of actions and words. The prescribed words of the prayer remain obligatory.
            The main similarity I found is that prayers are performed to thank the blessings and to request other blessings. The difference is that while Judaism and Islam have standard prayers, Christianity leaves the door open to express our feelings.

Origin and contemporary expression.
           
        God promised Abraham that out of his seed he will raise a power nation. Jews believe that they are that people.  Judaism also claims that they are the direct heirs of the religion and people guided by Moses. The Israelites were living as a slave people in Egypt. They (as the covenant people) were rescued by God through his prophet Moses.

Since then they have kept the law of Moses and studied the Hebrew Bible. Throughout the ages the Jews have been scattered and enslaved so many times that in reality we can say it is a miracle they have kept their identity. In our time they have achieve (with the help of the Christian nations) to recover their promised land and have a powerful nation there. They are living also on almost every nation and as a group they are very united and help each other. They are not very numerous and only represent the 0.22 % of the population of the world[3].
           
Christianity on the other hand was born with Jesus Christ. Jesus Christ was a Jew. And his preaching was directed to the Jews. The Jews are expecting for a Messiah. The Jews that did not believe that Jesus Christ was the Messiah kept and still are waiting for the promised Messiah. The Jews that believed in Jesus Christ as the Messiah were the first Christians (although the term Christian was not used until some centuries later).  As a new religion, Christianity was persecuted by other especially by the Roman empire. It wasn’t until Constantine who was the first Roman emperor that converted into Christianity allowed and promote the spreading of Christianity. In February 313, Constantine developed the Edict of Milan. The edict stated that Christians should be allowed to follow the faith of their choosing.   With an estimated number of adherents that ranges approximately around 2.2 billion, split into 3 main branches of Catholic, Protestant and Orthodox, Christianity is the world's largest religion[4] and represents the 33% of the population of the world.

            The Islam was born with Mouhmmad. Muhammad was Born in 570 in the Arabian city of Mecca, he was orphaned at when he was very young was brought up under the care of his uncle Abu Talib. Later on he worked mostly as a merchant, as well as a shepherd, when he was 25 years old he got married. Discontented with life in Mecca, he retreated to a cave in the surrounding mountains for meditation and reflection. According to Islamic beliefs it was here, at age 40, in the month of Ramadan, where he received his first revelation from God. Three years after this event Muhammad started preaching these revelations publicly, proclaiming that "God is One", that complete "surrender" to Him is the only way acceptable to God, and that he himself was a prophet and messenger of God, in the same vein as other Islamic prophets.
Muhammad gained few followers early on, and was met with hostility from some Meccan tribes; he and his followers were treated harshly. To escape persecution, Muhammad sent some of his followers to Abyssinia before he and his remaining followers in Mecca migrated to Medina  in the year 622. By the time of his death, most of the Arabian Peninsula had converted to Islam.
            Nowadays Islam represents the 21% of the entire population of the world.
The following chart show more information about the comparison of these three religions[5].
History & Stats
Christianity
Islam
Judaism
date founded
c. 30 AD
622 CE
c. 1300 BC
place founded
Palestine
Arabian Peninsula
Palestine
founders & early leaders
Jesus, Peter, Paul
Muhammad
Abraham, Moses
original languages
Aramaic and Greek
Arabic
Hebrew
major location today
Europe, North and South America
Middle East, Southeast Asia
Europe, Israel, North America
adherents worldwide today
2 billion
1.3 billion
14 million
adherents in USA
159 million
1.1 million
5.6 million
adherents in Canada
21 million
500,000
350,000
adherents in UK
51 million
1.6 million
320,000
current size rank
largest in the world
second largest in the world
12th largest
major branches
Catholic, Orthodox, Protestant
Sunni, Shiite
Orthodox, Conservative, Reform
Religious Authority
Christianity
Islam
Judaism
sacred text
Bible = Old Testament (Jewish Bible) + New Testament
Qur'an (Koran)
Tanakh (Jewish Bible)
inspiration of sacred text
views vary: literal Word of God, inspired human accounts, or of human origin only
literal Word of God
views vary: inspired human accounts or of human origin only
status of biblical prophets
true prophets
true prophets
true prophets
status of Jewish Bible
canonical
noncanonical but useful as a (corrupted) inspired text
Canonical
status of Jewish Apocrypha
canonical (Catholic);
useful but noncanonical (Protestant)
noncanonical
noncanonical but useful
status of New Testament
canonical
noncanonical but useful as a (corrupted) inspired text
noncanonical, not useful
summaries of doctrine
Apostle's Creed, Nicene Creed
Six Articles of Faith
Talmud, halakhah
religious law
canon law (Catholics)
Sharia
Rabbis
other written authority
church fathers, church councils, ecumenical creeds (all branches);
papal decrees, canon law (Catholics)
Hadith
13 Articles of Faith
Beliefs & Doctrine
Christianity
Islam
Judaism
ultimate reality
one creator God
one creator God
one God, Jehovah, the God of Abraham
nature of God
Trinity - one substance, three persons
unity - one substance, one person
unity - one substance, one person
other spiritual beings
angels and demons
angels, demons, jinn
angels and demons
revered humans
saints, church fathers
prophets, imams (especially in Shia Islam)
Prophets
identity of Jesus
Son of God, God incarnate, savior of the world
true prophet of God, whose message has been corrupted
false prophet
birth of Jesus
virgin birth
virgin birth
normal birth
death of Jesus
death by crucifixion
did not die, but ascended bodily into heaven (a disciple died in his place)
death by crucifixion
resurrection of Jesus
affirmed
denied, since he did not die
Denied
second coming of Jesus
affirmed
affirmed
Denied
mode of divine revelation
through Prophets and Jesus (as God Himself), recorded in Bible
through Muhammad, recorded in Qur'an
through Prophets, recorded in Bible
human nature
"original sin" inherited from Adam - tendency towards evil
equal ability to do good or evil
two equal impulses, one good and one bad
means of salvation
correct belief, faith, good deeds, sacraments (some Protestants emphasize faith alone)
correct belief, good deeds, Five Pillars
belief in God, good deeds
God's role in salvation
predestination, various forms of grace
predestination
divine revelation and forgiveness
good afterlife
eternal heaven
eternal paradise
views vary: either heaven or no afterlife
bad afterlife
eternal hell, temporary purgatory (Catholicism)
eternal hell
views vary: either eternal Gehenna, reincarnation, or no afterlife
view of the other religion
Islam is respected as a fellow monotheistic religion, but Muhammad is not seen as a true prophet
Christians are respected as "People of the Book," but they have mistaken beliefs and only partial revelation
Christianity is a false interpretation of Judaism.
Rituals & Practices
Christianity
Islam
Judaism
house of worship
church, chapel, cathedral, basilica, meeting hall
mosque
synagogue, temple, schul
day of worship
Sunday
Friday
rabbi, rebbe
religious leaders
priest, bishop, archbishop, patriarch, pope, pastor, minister, preacher, deacon
imams
mitzvot (commandments)
major sacred rituals
baptism, communion (Eucharist)
Five Pillars: prayer, pilgrimage, charity, fasting, confession of faith
observing Sabbath, wearing tallit and tefilin, prayer services
head covered during prayer?
generally no
yes
generally yes (especially men)
central religious holy days
Lent, Holy Week, Easter
Eid-al-Fitr, Eid-al-Adha, month of Ramadan
Yom Kippur, Days of Awe, Passover
other holidays
Christmas, saints days
Mawlid, Ashura
Chanukah, Purim
major symbols
cross, crucifix, dove, anchor, fish, alpha and omega, chi rho, halo
crescent, name of Allah in Arabic
Star of David, chai, hamsa, tree


3 interviews :
Jew: (I was trying to get an interview with Sergio Berlioz but I couldn’t) So I interview one of his students. Esther Wade. Mexican 28 years old. Active Jew. Residence in Mexico City. Graduate student.
Were you born in this religion? Yes
Why did you convert or decided to stay in that religion? I never decided it is just a given that once you are born Jew you stay Jew
Have you been active participant? Yes, with the exception of one year that my family was going through some financial problems, we needed to work more.
What are your feelings for the scriptures? I Love the Torah, my family used to read it very often, now that I live on my own I don’t read it but I plan to read it with my kids when I get married.
Have you participated in Prayers? Yes
How your life has change for those prayers? Not much, I think that your life change when you live what you are taught. Praying is just a way to give thanks.
What are your feelings about the other two religions?I know a lot of christians and we do business with them. I personally don’t trust them they are only looking for the money and don’t care to be dishonest.
Do you accept that the other two religion share the same god.? I do.
Some word of advice to the other two religions? Follow your Bible and you will be good people.
Christian: Juan Garcia. Age 34. Married.Catholic. Never attended college. Reside in Salt Lake City, Utah.
Were you born in this religion? Yes
Why did you convert or decided to stay in that religion? When I got married we decided we will never change religions.
Have you been active participant? Not really
What are your feelings for the scriptures? I have never read them
Have you participated in prayers? When I was a with my mother.
How your life has change for those prayers? I realized I was Catholic
What are your feelings about the other two religions? I don’t know any Jew but I have heard they are good doing business. About the Muslims I have heard  don’t like the USA.
DO you accept that the other two religion share the same god.? I did not know that
Some word of advice to the other two religions? No

Muslim. I interview a lady that I found at the library. She was very reluctant to talk to me so I had a female friend to asked her the question she did not respond all of the questions. She was in her mid-thirties. Residence Salt Lake city, Utah
Were you born in this religion? Yes
Why did you convert or decided to stay in that religion? Why change? All my family is muslim.
Have you been active participant? Yes
What are your feelings for the scriptures? They are Allah’s word
Then she left.

            In conclusion I learnt that these three religions are more related than I thought. You can even say that they were built upon each other. Judaism, then Christianity and then Islam. I think that they don’t understand each other and they isolate themselves from the other religions. Christians in general know very little about their own religion. Jews know their religion better and Muslims are more closed. This is the perspective that this paper left me. I hope I keep learning more about them.




Bibliography:
Anthology of World Scriptures
Anatomy of the Sacred: An Introduction to Religion (6th Edition)
Bowker John, The Cambridge Illustrated History of Religions
Clark Marcolm, Islam for dummies.
Falcon Ted & Blatner David, Judaism for dummies.